Entrevista con el profesor Bruce Myers, del Instituto de Tecnología de Rochester

Para una edición especial de nuestra serie BarbierON, Viktor tuvo el placer de entrevistar al profesor Bruce Myers, del Departamento de Ciencias del Embalaje y Medios Gráficos del Instituto de Tecnología de Rochester, y recopilar muchas ideas sobre el enfoque educativo de la gestión del color en diversas aplicaciones de impresión.

La gestión del color es un aspecto crucial de la impresión digital y en el RIT se vive y respira en sus cursos y seminarios. El profesor Myers habla de todo, desde la calibración del color hasta los perfiles ICC, y nos da su punto de vista sobre cómo conseguir una reproducción precisa del color.

Tómese un café, relájese y escuche las opiniones de Bruce sobre cómo ha cambiado el sector de la impresión y cómo la impresión digital especializada ha pasado a un primer plano.

Viktor:

Hola, Bruce. Gracias por recibirme en el RIT de Rochester. Estoy aquí con el profesor Bruce Myers. Nos invitó a Barbieri para que presentáramos nuestra tecnología a los estudiantes y presentáramos nuestra empresa y nuestros instrumentos de medición del color. Estamos muy orgullosos de formar parte de esta conferencia invitada que hemos celebrado, así que gracias, Bruce. Para empezar, me gustaría que se presentara.

Hábleme un poco de usted y de su papel en el RIT.

Profesor Myers:

Gracias, Viktor. En primer lugar, de nada. Siempre es estupendo que venga gente del sector a hablar con los estudiantes. Los alumnos se emocionan mucho y ven cosas del mundo real. Así que gracias por venir hasta Rochester, Nueva York. Pero sobre mí, llevo en el sector de la impresión desde 1985 y he trabajado para importantes fabricantes, inicialmente en diversas funciones técnicas de ventas y gestión, y también he sido responsable mundial de formación en ventas para un fabricante de instrumentos de medición del color.

Entonces llegué al RIT en 2011, se abrió una oportunidad y necesitaban un profesor que fuera a enseñar medición del color y gestión del color. Así que solicité ese puesto. Me contrataron y me alegré mucho de incorporarme al cuerpo docente. Y desde entonces me han ascendido a ella. Así que ahora dirijo los programas tanto de licenciatura como de máster en medios gráficos, ciencia y tecnología.

Eso es bueno. Pero también estoy en el aula enseñando a gestionar el color.

 

P2: Viktor:

Gracias, señor. Ha mencionado que pronto iremos a clase. Tenemos una conferencia invitada sobre la medición del color, sobre la tecnología de medición precisa del color. ¿Puede hablarme un poco de este curso de gestión del color? ¿Cuál es el contenido? ¿Cómo son los estudiantes y qué harán probablemente en el futuro en sus carreras? Díganos algo sobre este curso.

Profesor Myers:

Desde luego. Bueno, en el curso de gestión del color, los alumnos empiezan aprendiendo los fundamentos de la gestión del color, por lo que aprenden las distintas métricas. En realidad, empiezo con la densidad y, por supuesto, la densidad puede tener una serie de variables en la medición de la densidad, por lo que aprenden acerca de los diferentes tamaños de apertura, que se convierte en importante. Aprenden sobre diferentes normas, estado T y estado E, por ejemplo, o un filtro polarizado o un filtro no polarizado.

Al empezar con el color directo, leen CIE Lab y Delta E, aprenden sobre las diferentes tolerancias y las demás variables que acompañan a la colorimetría y la espectrofotometría.

Así que pasamos una semana o dos en eso y también hablamos de las limitaciones de la densidad como control del proceso para CYMK como está bien para algunas aplicaciones, pero luego a partir de ahí se mueven en las lecturas colorimétricas. Así que, empezando con el color directo, leen CIE Lab y Delta E, aprenden sobre las diferentes tolerancias y las demás variables que acompañan a la colorimetría y la espectrofotometría.

Así que les hago construir curvas espectrales y estudiar el metamerismo iluminante y cosas por el estilo. Y en la siguiente fase pasamos a la gestión del color basada en perfiles ICC. Empiezo con ellos perfilando un escáner. Puede que los escáneres ya no se utilicen tanto, pero como el escáner es autónomo, es muy fácil crear un perfil.

Así que hablamos de eso y de cómo construyeron el perfil y luego pasan a las pantallas de los monitores y, por último, a las impresoras, de modo que hay suficiente para nuestro semestre de 15 semanas para mantenerlos ocupados en el camino. Hacen informes de laboratorio y experimentos y aprenden sobre estas tecnologías. Ahora bien, independientemente de la trayectoria profesional del estudiante, creo que esta información es muy importante.

Algunos de nuestros alumnos son contratados para llevar a cabo tareas de gestión del color en grandes empresas, por lo que creo que están bien preparados para ello gracias a este curso. Otros estudiantes se dedican a la producción y, por supuesto, a la producción de medios gráficos. Tenemos a los creativos que aportan contenidos, los diseñadores gráficos, las agencias de publicidad y la gente de producción.

Así que nuestros estudiantes suelen estar en el lado de la producción de esa ecuación. Y, por supuesto, reciben archivos de todas partes y tienen que optimizarlos para la producción impresa. Y eso es lo que realmente nos diferencia de un programa de diseño gráfico, que nuestros estudiantes sepan cómo optimizar archivos. Y una gran parte de eso, por supuesto, es la gestión del color. Y esto es algo que los propietarios de marcas necesitan.

probablemente la queja número uno de la gente que se queja de los productos impresos es que el color no coincide

Y has mencionado las carreras. Muy a menudo, nuestros estudiantes trabajan en el sector del envasado y, por supuesto, el control del color de la marca es muy importante en el envasado, pero, en realidad, en toda la producción gráfica, probablemente la queja número uno de las personas que se quejan de los productos impresos es que el color no coincide. Así que creo que en este curso están preparados con las bases de lo que necesitarán y la terminología y cómo trabajar con estas tecnologías en el futuro.

P3: Viktor:

Es muy interesante y muy amplio. Pero también demuestra que pueden iniciar muy buenas carreras después de esta educación. Obviamente, necesitan adquirir experiencia, pero es una buena base para su vida futura en digital o en la imprenta a la que vayan. Ha mencionado que lleva aquí más de diez años, y tengo curiosidad por saber cómo ha visto que ha cambiado el mundo de la impresión en los últimos diez años, como los nuevos materiales que se imprimen, las nuevas aplicaciones… Cuéntenos un poco qué ha observado en los últimos dos años.

Profesor Myers:

Es una gran pregunta, Viktor. En primer lugar, hace diez años sólo se hablaba de la impresión en 3D, que iba a cambiarlo todo. Ahora bien, la impresión 3D es una tecnología importante, pero hoy en día la gente la considera más una tecnología industrial que una tecnología de impresión. Esto no quiere decir que no sea importante ni que no sea un área de crecimiento, pero desde luego no se ha hecho realidad como se preveía hace diez años, al menos en términos de impacto para las imprentas.

La otra cara de la moneda es el impacto de la impresión digital. Hace diez años, la inyección de tinta de producción era un producto de futuro. Hoy en día, veo a muchos impresores en el sector comercial o en el de la publicidad. Dicen que he comprado mi última prensa litográfica. Por supuesto, desde entonces han ocurrido muchas cosas en todo el mundo, como la pandemia y otras, y conseguir personal cualificado, al menos aquí en Estados Unidos, para trabajar en una prensa litográfica es todo un reto.

Tengo 60 años. Si entro en una sala de prensa, me llaman niño. Así que es un poco gracioso, ya sabes. Pero mucho de esto es una preocupación muy seria aquí en Estados Unidos e imagino que también en otros lugares. Y esa es una parte de la ecuación. Pero la otra parte de la ecuación es que los clientes quieren trabajos más cortos y plazos de entrega más rápidos.

los clientes quieren trabajos más cortos y plazos de entrega más rápidos

Y la impresión digital, por supuesto, lo permite. Todos sabemos que la impresión digital a escala de producción ha repercutido en los datos variables, el correo directo, etc., que son posibles gracias a la impresión digital. Pero también los trabajos son cada vez más cortos. Y lo que ha sucedido es que si nos fijamos en la litografía, por ejemplo, la tecnología litográfica offset, se ha mantenido por delante de la curva mediante la introducción de la automatización, los preajustes de tinta automatizados, el control de procesos, el lavado automático de mantillas y el cambio automático de planchas.

Hemos visto talleres que han sustituido tres prensas por una nueva y, por supuesto, eso requiere menos profesionales a cargo de la prensa. Creo que no ven ninguna innovación. Así que pasamos de una preparación de 30 minutos a una de siete en el mundo de la litografía. Pero ahora, con lo digital y las tiradas cortas que se pueden hacer en un entorno de producción, vemos que es una tendencia futura que tendrá un gran impacto.

Lo que consideraríamos impresión especializada ha pasado a un primer plano.

Ahora bien, la litografía no va a desaparecer, pero sin duda quedará relegada a volúmenes cada vez mayores porque la calidad de la producción digital ha mejorado. Paralelamente, vemos ahora la impresión especializada. Lo que consideraríamos impresión especializada ha pasado a un primer plano. La venta directa a la prenda es el ejemplo más extendido que ha cambiado la forma de comprar productos.

tenemos estas aplicaciones especializadas, que representan áreas de crecimiento para las impresoras tradicionales

Ahora que estamos en la temporada de vacaciones, la gente puede conseguir productos muy especializados que se imprimen directamente sobre la prenda y, en realidad, es directo sobre papel, directo sobre la prenda, directo sobre casi cualquier cosa en este escenario. Así que tenemos estas aplicaciones especializadas, que representan áreas de crecimiento para los impresores tradicionales, las personas que están imprimiendo ahora, pero también abre oportunidades para que nuevas personas entren en la impresión en un mercado especializado donde puedan hacerse un nicho de clientes haciendo el tipo de cosas especializadas.

 

Q4: Viktor:

Eso es muy interesante. Y creo que has dado un punto muy bueno. Y también esto me lleva a una pregunta de seguimiento. Por eso oímos que con lo digital tenemos tiradas de producción más cortas y más retos, más materiales diferentes. Así que supongo que el margen de error es cada vez menor. Así que hay que acertar a la primera.

¿Qué consejo da a sus alumnos para decirles: «eh, asegúrense de reducir sus errores, asegúrense de acertar todo a la primera»? Háblenos un poco de su opinión al respecto.

 

Profesor Myers:

Sí, es un buen punto. Aunque hay crecimiento en muchos sectores de la industria, la productividad es cada vez más importante

la productividad es cada vez más importante

El coste del papel, el coste de los sustratos, viendo los problemas de la cadena de suministro de los que hablan hoy muchos impresores, no pueden conseguir papel, no pueden conseguir el papel, el cliente lo pide, el cliente tiene que usar un papel diferente.

Así que esto es algo que tal vez como resultado de la pandemia, pero el costo del viejo truco de estimación en la impresión comercial fue lo que es el costo del papel y vamos a duplicarlo. Y ese será tu coste aproximado. Si el papel es efectivamente el sustrato, es la mayor parte del coste del trabajo.

Por lo tanto, cualquier desperdicio de papel merma inmediatamente su rentabilidad, por no hablar de la productividad que necesita si el tiempo que tardó en imprimirse, algo que va a parar a la papelera de reciclaje es tiempo que no puede recuperar. Así que hacer hincapié en las condiciones económicas forma parte de nuestro plan de estudios. Así que los estudiantes entienden esto, pero para conseguir productividad, necesitan comprender la importancia del control de procesos.

para conseguir productividad, los estudiantes deben comprender la importancia del control de procesos

Así que tienen que saberlo. Me gusta decir que «la calibración es un dispositivo en un estado optimizado conocido». Así que se conoce porque se ha cuantificado con instrumentación, se optimiza porque se imprime según las especificaciones del fabricante. Así puedes mantenerlo a lo largo del tiempo y esa es la parte de control del proceso. Y ésta es la base de cualquier esfuerzo de gestión del color. Así que hay que calibrar y controlar los procesos para mantener los dispositivos en un estado optimizado.

Me gusta decir que «la calibración es un dispositivo en un estado optimizado conocido».

Y esto, a su vez, aumentará la productividad, minimizará los residuos, reducirá al mínimo el deterioro y le permitirá entregar sus trabajos a tiempo. Si nos fijamos en el escenario, cuando el cliente rechaza el trabajo, no se trata solo del coste del sustrato, del coste del tiempo para hacerlo, sino también de las relaciones públicas con ese cliente. ¿Le ven como un proveedor fiable?

Y, por supuesto, también pueden elegir. Ahora bien, siempre habrá un mercado de gente que compre solo por el precio, pero muchas veces la gente necesita precio y calidad.

Y había un viejo dicho en el sector de la impresión: «rapidez, precio y calidad», elija uno de los dos. Pero hoy en día, con la impresión digital, los clientes exigen las tres cosas y, para poder ofrecerlas, se necesita realmente un control del proceso.

 

P5: Viktor:

Bueno, esa es una muy buena visión. Y así nos enteramos también de cuáles serán sus futuros temas en los próximos dos años en su curso. He visto aquí un hermoso laboratorio de impresión con diferentes tecnologías y también he visto algunos instrumentos de medición. Veo algunos programas informáticos, los estudiantes tienen la posibilidad de probar y jugar con todo.

Háblenos de su relación entre la universidad y la industria y las empresas. ¿Cómo es eso?

 

Profesor Myers:

Sí, somos muy, muy afortunados aquí en el RIT. Este año celebramos nuestro centenario como escuela de imprenta. Nuestro programa de impresión comenzó en 1922 en lo que se llamaba la Empire State School of Printing de Ithaca, Nueva York. Se trasladó a lo que entonces se llamaba Rochester Athenaeum and Mechanics Institute. Y así fue hace muchos, muchos años.

Y luego se convirtió en el programa gráfico del que hoy somos administradores. Lo que esto significa en nuestra larga historia es que tenemos casi 4000 antiguos alumnos trabajando en puestos de producción en todo el mundo, personas que se graduaron en este programa. Y muchas de esas personas apoyan nuestros programas. Muchos de nuestros estudiantes y muchos de nuestros antiguos alumnos trabajan en la comunidad de vendedores.

Ahora bien, yo salí de la comunidad de vendedores, no de la comunidad de producción, pero he trabajado con muchos talleres de producción, obviamente como lo hacen los vendedores, pero muchos de ellos están en su comunidad de vendedores y son muy, muy amables y generosos al apoyarnos con equipos e incluir a otras empresas donde no tenemos ex alumnos. Ven y saben que si los estudiantes vienen aquí y trabajan con sus dispositivos y se sienten cómodos con ellos, cuando se gradúen, dirán que trabajarán en su entorno de producción y dirán: Oye, ¿has visto este dispositivo?

O, ya sabes, podríamos hacer esto en la escuela, ya sabes, podrías hacerlo aquí. Así que esperamos que ese sea el beneficio de ello. Pero estamos muy, muy agradecidos y somos muy, muy afortunados de tener proveedores que apoyan nuestros programas con donaciones de equipos y suministros y software y otras cosas porque conocen el valor de eso.

Conocen el valor de que los jóvenes trabajen con cosas actuales para que puedan aportarlas a la industria cuando se gradúen.

 

P6: Viktor:

Bueno, desde luego desde Barbieri estamos muy orgullosos de formar parte de él y también muy contentos de colaborar con su instituto. Y también creemos que es bueno apoyar a estos jóvenes estudiantes. La universidad y su espíritu educativo. Dar a la gente de aquí la oportunidad de probar y jugar con las herramientas para aprender a crecer y luego salir a la industria y formar parte de ella con éxito.

Veo algunos equipos de medición del color aquí. ¿Qué papel desempeñan los aparatos e instrumentos de medición del color aquí en la escuela y, finalmente, en sus cursos de enseñanza?

 

Profesor Myers:

Bien, tenemos varias soluciones para la medición del color, quizá empezando por los instrumentos de lectura puntual que se suelen utilizar en la sala de prensa. Y tenemos varios fabricantes, distintos dispositivos, distintas generaciones de dispositivos con los que trabajan los estudiantes. También tenemos dispositivos de calibración de monitores y, ya sabes, verdaderas tecnologías de pruebas suaves para pruebas virtuales. Y tenemos una solución de escaneado para la sala de impresión, para la sala de impresión litográfica que escanea la barra de color espectralmente y descompone la información en tintas.

Así que los estudiantes están expuestos a todo eso y, por supuesto, gran parte de ello se apoya en programas informáticos. También tenemos productos como el Barbieri para la creación de perfiles ICC y para la calibración de la impresión digital. También tienen aplicaciones en otros ámbitos, pero normalmente no se llevan a la sala de prensa. Es un área separada.

Los dispositivos de impresión digital para el perfilado ICC, para la calibración de la impresión digital y para el control del proceso de impresión digital también están integrados en nuestra oferta, junto con el software que los soporta.

 

Viktor:

Gracias, Bruce, por eso. Creo que ahora nos toca a nosotros entusiasmar a los alumnos para que utilicen las herramientas, las prueben y se hagan una idea. Creo que están muy bien equipados para medir una gran variedad de materiales distintos y esperamos con impaciencia nuestra colaboración. Gracias por sentarte conmigo. Estamos encantados de trabajar ahora muy estrechamente con usted.

 

Profesor Myers:

Es un placer, Viktor. Y gracias por su generosa donación del extraordinario aparato. Es decir, la capacidad de medir casi cualquier sustrato imprimible en transmisión o reflexión es muy importante. Y como has demostrado a los estudiantes, y es muy emocionante para ellos, no es sólo un instrumento que se conecta a un programa de ripeo.

Se puede utilizar para muchas cosas, recopilación de datos y, lo que es más importante, control de procesos integrado en el software. Y lo usaremos mucho para investigar y gestionar nuestras operaciones. Le estamos muy agradecidos por su apoyo y por haber venido desde Italia a Rochester para reunirse con nuestros estudiantes.

Viktor

Por supuesto. Bruce, gracias una vez más. Ha sido un placer sentarme con usted. Gracias, señor.

 

Profesor Myers:

Gracias, señor.

 

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Viktor Lazzeri, de Barbieri electronic, visita el RIT

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